陳耀鵬牧師
建道神學院前副院長
溫哥華基督教頌恩堂 署理領導牧師

我很久沒有在真理報寫文章,編輯請我在本期投稿,寫一些關於末世及主再來的文章,我盛情難卻,但沒有時間寫新文章,容許我將自己幾年前於建道神學院釋經靈修手機程式「爾道自建」中所寫帖撒羅尼迦前書的資料中,選擇兩篇與你分享。你下載這程式後,在左上角進入「文章搜查」,便可找到聖經大部分書卷及帖前的其餘資料。

帖撒羅尼迦前書是使徒保羅寫給一間「幼嫩」教會的書信。在保羅寫信期間,整個古近東都有戰事。主後70年,羅馬將軍提多帥領的羅馬軍隊更圍繞並入侵耶路撒冷,毀壞聖殿,以及擄掠猶太人,可見當時信徒面對着極危險的時刻。

在廿一世紀,我們亦可感受到世界上有不少的危機。例如:中東局勢越形複雜,非洲難民因戰亂湧到歐洲,世界恐怖主義威脅更加明顯;樓市股市不穩定;政治形勢更趨緊張;吸毒、酗酒越使人失控;不同病毒的威脅以及多國地震饑荒等。我們實在活在一個危機四伏的世界。

保羅在帖撒羅尼迦前書以主耶穌再來的眼光落筆,所以每章末尾都提及「主再來」的事實;而全書內容亦可以用「主再來」的提醒做總結。他鼓勵帖撒羅尼迦的信徒,從主快再回來的角度研讀及實踐這卷書的真理。今日我們亦應用這盼望去面對四方八面來的挑戰。

思想行動
帖撒羅尼迦前書每一章的結尾都用主耶穌再來的盼望來鼓勵我們,綜合每一章的內容可以這樣分析:
第一章論到信徒與重生──嶄新生存、喜聞主臨;第二章論到信徒與真道──璀璨生機、敬候主臨;第三章論到信徒與患難──扎實生命、無懼主臨;第四章論到信徒與新生──超越生死、祈盼主臨;最後、第五章論到信徒與聖潔──儆醒生活、迎接主臨。今日主耶穌基督再來的盼望怎樣幫助你面對世上的困難,有一個扎實活潑的基督徒生命?

超越生死,祈盼主臨
經文默想:帖撒羅尼迦前書四13

在帖撒羅尼迦前書四章13節保羅說:「論到睡了的人,我們不願意弟兄們不知道,恐怕你們憂傷,像那些沒有指望的人一樣。」在耶穌基督復活的能力彰顯之前,死亡在外邦世界中被視為可悲的完結。一個墓碑上這樣寫:「我不能成為我所想望的,我亦不再介意。」這種觀念對仍存留在世上的人實在完全沒有安慰。當時的人對「究竟生命有何目的?」這問題也沒法提供適當的答案。當然,死亡會帶來憂傷,連主耶穌也曾經在祂即將復活的朋友拉撒路墓前哭泣;不過保羅在這裏肯定基督徒即使遭遇傷痛,也不是沒有盼望的。

基督徒的死亡與非信徒的死亡完全不同,因我們在基督勝過死亡這事上有分。德國神學家潘霍華牧師在1945年二次大戰結束前,因信仰的緣故,被納粹黨所殺。他在行刑前這樣寫:「在我來說,這是生命的開始。」死亡是進到上帝同在的通道。基督徒因在「主耶穌基督裏的盼望」而得着安慰(帖前一3)。我們會為自己失去親友而傷痛,但我們不需要為在基督裏死亡的人過分傷心。

接下來,保羅繼續延伸「主基督再來」的基本真理。當主耶穌被釘死在十字架上,門徒以為那是最後見到祂的時候,但見證到耶穌復活及升天的他們卻知道「還有下文」。他們記得主耶穌有關祂國度的教導,十分肯定上帝會行的下一件大事,就是主耶穌在大榮耀中再來。天使在耶穌升天時已預告:「加利利人哪,你們為甚麼站着望天呢?這離開你們被接升天的耶穌,你們見祂怎樣往天上去,祂還要怎樣來。」(徒一11)雖然這是尚未實現的事實,但這「有福的盼望」引領保羅經過生命中很多的試煉。祂為基督徒在主再來這大事上發出正面的肯定──主必親自從天降臨。降臨這字原意表示一個高位的人,例如皇帝或長官,到一個省份的探望。意即:主自己再來,如同君臨天下,是個人的、戲劇性的、眾所週知及完全沒有瑕疵的。祂第一次謙卑及軟弱的臨到,似乎在十字架上結束了。然而,祂第二次的蒞臨卻是勝過死亡及罪惡,滿有榮耀的。

只有耶穌的福音充滿救恩的信息,以及能夠完成主再來的預言。耶穌何時再來?只有父上帝知道。不少人仍嘗試作出預測,但日子一一過去,預測未能實現,那些人更羞愧莫名!保羅寫給同一群受眾時這樣說:「弟兄們,論到時候日期,不用寫信給你們。」(帖前五1)保羅是在回應耶穌的說話,就是沒有人知道耶穌再來的日子,連主耶穌──上帝的兒子自己也不知道(太二十四36)。所以信徒不應、亦不用作無謂的猜測,只需要儆醒等候祂的再臨。

思想行動
你的生命如何活出「主再來」帶給你的「盼望」?

警醒生活,迎接主臨
經文默想:帖撒羅尼迦前書五1-5

在第四章最後數節經文中說到基督的再來。基督徒不是等待着上帝的憤怒及審判,而是在他們死亡時得以見上帝;或在四章16節所記載的事情發生時迎接上帝兒子的再來。使徒保羅在第五章繼續這課題。

保羅與帖撒羅尼迦的信徒都不知道主再來的實在日期,所以保羅說:「論到時候日期,不用寫信給你們。」第二節裏,保羅在本書第一次用「主的日子」這字眼,這日子不是指二十四小時的一天,而是指基督再來與信徒同在的期間,當中包括的幾件事。當然,主的日子亦可以指上帝直接地介入人類當中的任何一段時間,如五旬節聖靈降臨的那日,以及當中帶來的祝福或審判。

這裏提到主的日子有三種特質。第一,這個日子的來到像夜間的賊,一般的賊都會是無聲無色地進入人家的房子。新約聖經最少有五次提到主再來好像賊一樣。每次都對信徒有深刻的提醒。既然主再來的時候像賊一樣,我們就要有:
(a) 屬靈堅固的工程(參閱太二十四42-43)
(b) 趕快傳道的心志(參閱彼後三8-10)
(c) 名實相符的行為(參閱啟三1-3)
(d) 光明聖潔的表現(參閱啟十六15)
(e) 經常儆醒的預備(參閱帖前五4-6)

保羅說在人以為平安穩妥的時候,主就會來;主耶穌說在人想不到的時候,人子就來了。馬太福音二十四章中,耶穌更加說:「那時,兩個人在田裏,取去一個,撇下一個。兩個女人推磨,取去一個,撇下一個。」(太二十四40-41)路加福音亦這樣寫:「我對你們說,當那一夜,兩個人在一個床上,要取去一個,撇下一個。」(路十七34)兩個人睡覺表示在晚上,而兩個女人推磨則表示在早上。這裏似乎顯示出,同一時間在世界各處同時進行的一種有選擇性的被「帶走」。地球上某些地方是日間,同時另一些地方會是晚上。一些人會被提,另一些會被留下。

主的日子第二個特質是災禍忽然臨到,審判亦會發生。舊約中已提出了不少警告,如約珥的預言(珥一15,二2、10-11)、以賽亞的預言(賽二12、20-22)以及西番雅的預言(番一14-15)。耶穌在橄欖山上綜合了舊約的預言,說:「因為那時必有大災難,從世界的起頭直到如今,沒有這樣的災難,後來也必沒有。」(太二十四21)很多人不喜歡講和讀這些經文,但它們卻是事實,我們一定要面對!

第三,主的日子來到時,如同產難臨到懷胎的婦人一樣,他們絶不能逃脫(帖前五3)。若要逃避上帝的審判,只有透過主基督耶穌的救恩,成為光明之子(參閱帖前五5),祂救了我們脫離黑暗的權勢,把我們遷到祂愛子的國裏(西一13)。這個應許使我們可以在千變萬化的世局中,心裏仍然滿有平安。另外,上帝的說話已告訴我們將會發生何事。這叫我聯想起上帝在啟示錄第三章中給予非拉鐵非教會的寶貴應許說:「你既遵守我忍耐的道,我必在普天下人受試煉的時候,保守你免去你的試煉。」(啟三10)。

思想行動
聖經對信徒「主再來的時候像賊一樣」的五種提醒中:屬靈堅固的工程、趕快傳道的心志、名實相符的行為、光明聖潔的表現、經常做儆醒的預備,你在哪一方面最需要繼續追求?