問:坊間不時會聽聞有不同的「異端」存在?亦常聽到有新的「異端」出現。對於一個平信徒,實在有點困惑,甚至乎帶點困擾。其實,一個真正跟隨耶穌基督為主為王的信徒,對於「異端」,按聖經教導我又應如何理解及判別?請指教,謝!(心煩人)

答:心煩人,謝謝你的來信。相信你之所惑、心之所煩亦是不少基督徒的掙扎;你説我「異端」,我說你「異端」,究竟何謂「異端」? 我會嘗試從聖經教導及教會歷史發展出的神學及教義上之共識與你分析與分享。歸回聖經,「異端」一詞,在中文聖經中出現四次,譯自兩個不同的希臘文原文:αἵρεσις (G139) 和 πλάνη (G4106):

1.「但有一件事,我向你承認,就是他們所稱為異端(G139)的道,我正按著那道事奉我祖宗的神,又信合乎律法的和先知書上一切所記載的,並且靠著神,盼望死人,無論善惡,都要復活,就是他們自己也有這個盼望。」(徒 24:14-15)

2.「情慾的事都是顯而易見的,就如姦淫、污穢、邪蕩、拜偶像、邪術、仇恨、爭競、忌恨、惱怒、結黨、紛爭、異端(G139)、嫉妒(有古卷在此有:兇殺二字)、醉酒、荒宴等類。我從前告訴你們,現在又告訴你們,行這樣事的人必不能承受神的國。」(加 5:19-21)

3.「使我們不再作小孩子,中了人的詭計和欺騙的法術,被一切異教之風搖動,飄來飄去,就隨從各樣的異端(G4106)」(弗4:14)

4.「從前在百姓中有假先知起來,將來在你們中間也必有假師傅,私自引進陷害人的異端(G139),連買他們的主他們也不承認,自取速速的滅亡。」(彼後2:1)

根據「異端」引自原文 αἵρεσις (G139) 和 πλάνη (G4106) 的用法,中文聖經在不同地方亦出現相同的字,並有不同的翻譯。其中的 G139 在另外五處地方出現,是譯作「教門」「教黨」「分門結黨」(徒5:17, 24:5, 26:5, 28:22、林前11:19)。而 G4106 也在另外七處地方出現,譯作「迷惑」、「錯誤」、「錯謬」、「謬妄」、「迷路」、「妄為」等 (太27:64, 帖後2:11, 約壹4:6, 羅1:27, 彼後3:17, 猶1:11, 雅5:20)

字義上,這十幾節經文當中出現和「異端」有關的兩個原文字,查考其字義終括如下:原文 G139 這字是名詞,意指不合群的、歧異、分裂的黨派、教派、異類邪說。原文 G4106 這字較抽象,意指偏離正統或虔誠的錯謬、偏差、虛假、欺詐、錯誤或錯覺。由此可見,「異端」所包含的,乃是:「從大公中分裂、從正統中偏差」之義;而「異端」之所為異端,按照聖經,當中的成因及結果便是:「結黨」加「錯謬」。

按此理解,從教會歷史中因早期異端出現,經多番嚴謹的「大公」(Universal) 會議,而定性何為「正統」的不同信條/信經中,便能讓我們更統一的、客觀的界定何為「異端」。其中最普遍教會引用作判別的乃「尼西亞信經」(A.D. 325)及「使徒信經」(A.D. 1-2C)。我把這兩條信經放於文末,以作參考,並作日後之判斷。盼此能解你心之所煩!

尼西亞信經
我信獨一上帝,全能的父,創造天地和有形無形萬物的主。


我信獨一主耶穌基督,上帝的獨生子,在萬世以前為父所生,出于神而為神,出于光而為光,出于真神而為真神,受生而非被造,與父一體,萬物都是借著祂造的;

為要拯救我們世人,從天降臨,因著聖靈,並從童女馬利亞成肉身,而為人;在本丟彼拉多手下,為我們釘于十字上,受難,埋葬;照聖經第三天復活;並升天,坐在父的右邊;將來必有榮耀再降臨,審判活人死人;祂的國度永無窮盡;

我信聖靈,賜生命的主,從父和子出來,與父子同受敬拜,同受尊榮,祂曾借眾先知說話。

我信獨一神聖大公使徒的教會; 我認使罪得赦的獨一洗禮;我望死人復活; 並來世生命。

阿門。

使徒信經
我信上帝,全能的父,創造天地的主。

我信我主耶穌基督,上帝的獨生子,因聖靈感孕,由童貞女馬利亞所生,在本丟彼拉多手下受難,被釘十字架,受死,埋葬,第三天從死人中復活,升天,坐在全能父上帝的右邊,將來必從那裡降臨,審判活人死人。

我信聖靈。我信聖而公之教會。我信聖徒相通。我信罪得赦免。我信身體復活。我信永生。

阿們。