非理性思想81: 疫情下的邊緣群體

秋霖
溫哥華資深戒毒社工

筆者在上一期提到不少人因為在新冠疫情限聚令下,更容易在家飲酒度日;服用大麻,海洛因的癖癮人士會更加多在家獨自服用。而去年因過量服用芬太尼致死的,在2020年 BC 省有高達1716人因吸毒死亡 (與 Covid-19 疫情而死的人數相約!)情況確實嚴重而且令人擔憂,因為比2019年的984人增加74%。而在上期截稿後的八月三十一日為<國際濫用藥物關注日>,有更多因毒品死亡的資料出台。今期開始,跟大家探討在 BC 省(主要是大溫地區)毒品濫用及過量服用死亡的情況。

時至今年八月底,卑詩省因濫用過量藥物已經導致超過1,000人死亡,即每個月有125人,每日大概有4-5人因過量使用藥物而死亡。我們不禁要問究竟問題出在哪裡呢? 何以會有那麼多人過量使用且引致死亡那麼嚴重?

有一個感人的場面,是 CBC 電視台的網上報導 (Jon Hernandez 2021.08.31),一位母親拿著一幅她可愛女兒 Ola 的相片,她就是其中一位在2016年被發現濫藥過量致死的受害人之一。據《CBC 新聞》報導,2015年聖誕夜,溫哥華一位21歲少女的母親德・貝利(Deb Bailey)是在停屍房度過的。貝利回憶說,「奧拉(Ola)在聖誕夜兩天前離開家去購物,等我再見到她時,她躺在停屍房裡,還穿著她離開時的衣服,看起來像是在睡覺。」這位母親勇於表達出她對濫藥過量致死亡的情況提供實際慘況,讓社會大眾更加切身了解,過量使用藥物可以對家人帶來多麼傷痛!在對這位喪女之痛的母親寄予同情之外,不禁仍要問如何令此女兒致死?日後怎可防止?問題背後,仍然有很多未解之謎!

過量使用藥物可以致死,自六年前 BC 省宣佈有毒藥物危機以來,BC 省在過去六年已有7,000多人死於過量使用有毒藥物。從死亡數字看,特別在最近2年有不斷上升趨勢。據 CTV 報導(2021.08.31)卑詩省首席驗屍官 Lisa Lapointe 分享說,今年上半年至少有1,011人死亡被懷疑是由非法藥物毒性引起的,是有記錄以來最高的。這是 BC 省連續第9個月至少有150人死於有毒藥物過量,以及連續第16個月超過100人死亡。而其中受影響最大的是原住民,他們佔去年所有有毒藥物死亡人數的近15%,卻僅佔 BC 省總人口的3.3%。

導致死亡真兇是誰呢?卑詩省驗屍官服務局說出答案—芬太尼。她說在2021年4月至6月期間,「極高的芬太尼濃度」案件數量大增。14%的藥物樣本測試達到了極高濃度值,而在2019年只有8%。卡芬太尼(Carfentanil)是芬太尼中藥力更强的阿片類藥物。2021年,有95宗死亡案例中檢測該藥物,高於去年該藥物導致的65宗死亡案例。亦即是說,導致死亡的兇手是芬太尼或是卡芬太尼。更準確一點說,是服用了含有芬太尼或是卡芬太尼藥物的人(多數是已用了一段時間的經驗人士,很少是初哥),他們可能是知道,更有可能是不知道內裡含有芬太尼成份,他們以為是一般的海洛因或可卡因。

「我們知道,阻止有毒的藥物供應能減少死亡。」母親貝利說,她也是倡導「媽媽停止傷害」團體的成員。「我們應該為人們提供不會殺死他們的安全藥物。」她提出社會應該提供安全藥物給毒品使用者。這個建議有很多含意引申,稍後會討論。溫哥華預防吸毒過量協會的特雷・赫爾滕(Trey Helten)說,芬太尼已經污染了街上幾乎所有的毒品,人們會在不知情的情況下將其注入體內。Trey 說的話,在筆者的工作中可以印證是有此可能的。筆者在工作過程中接觸到前來戒毒的人士當中,有不少是表示不知道藥物內含有芬太尼!

下期將會詳細介紹芬太尼是甚麼以及何以會如此吸引人服用以及帶來死亡。

「有些人你們要存懼怕的心憐憫他們,連那被情慾沾染的衣服也當厭惡。」(猶1:23)

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非理性思想80 : 理性面對後疫情時代

秋霖
溫哥華資深戒毒社工

『後疫情時代』已經來臨,你預備好了嗎?
甚麼是『後疫情時代』?簡單來說,就是經過一年多的新冠病毒全球肆虐下,疫苗研發及注射,使患病人數減少,經濟活動漸漸重開,只是並不一定是完全可返回疫情前的狀況。因為病毒有變種出現;仍有部分人堅持不接受疫苗注射。無論如何,加拿大政府已經宣佈八月九日美國國民已可入境旅遊,其他外國遊客在九月七日開始亦可。大學亦將恢復實體上課,你預備好了嗎?

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