廖燦民牧師

教牧目的(約翰一書第一章)  

本書是使徒約翰所寫一卷專論「愛」的書信,全書「愛」字出現超過五十次,文體簡潔,但神學深奧而又善用相對式的詞句,例如光暗、生死、真偽、上帝與惡,以表達真理。第一、二兩章以「上帝是光」為主題。本章一開始說明寫本書的目的(教牧的目的)(1-4節):是將愛的源頭主耶穌推薦出來,為使信徒與上帝相交,也與人有美好的團契,也願信徒得著喜樂。同時,既然「上帝是光」,乃與黑暗敵對(2:8,約1:5,3:9,8:12,12:46,西1:13,帖前5:4, 5),我們就不能又說與上帝相交,而又生活在黑暗中。首先要認清自己的罪:「我們若認自己的罪,上帝是信實的、公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義」(9節)。

教牧關心(約翰一書第二章)  

本章一開始說明教牧的關心:叫信徒不要犯罪,因為我們要與光明的上帝相交。那麼如何在生活上表現出來呢?(一)遵行主的道(3-6節),「人若說他住在主裡面,就該自己照主所行的去行」;(二)愛自己的弟兄(7-11節),「愛弟兄的就是住在光明中,在他並沒有絆跌的緣由」;(三)認清自己的身份(12-14節);(四)不要愛世界(15-17節);(五)防備敵基督者(18-23節);(六)勿忘主的教訓(24-29節)。在今日我們的生活中,以上各點都不可忽視,但最易忘記的,就是「不要愛世界和世界上的事(包括嫉妒、分爭、不包容、自以為是……),人若愛世界,愛父的心(包括公義、寬容、守主的道……)就不在他裡面了」。

神的兒女(約翰一書第三章)  

第三、四兩章以「上帝是愛」為主題。一開始使徒約翰提醒我們:基督徒的特權是稱為上帝的兒女,這是上帝慈愛的所及。我們稱為上帝的兒女不單只在名稱上,同時也在價值上。但他卻加上一句「親愛的弟兄阿!我們現在是上帝的兒女,將來如何,還未顯明」(2節),似在提醒我們「仍需用心」去做祂的兒女。而(一)與慈愛的上帝相交的條件(1-10節)是:(1)認識上帝愛人的果效:凡信祂的人都稱為祂的兒女(1, 2節);(2)不要被人誘惑犯罪(3-10節)——「凡行不義的就不屬上帝,不愛弟兄的也是如此」(10節);(二)與慈愛的上帝相交的憑據(11節至4:21)是:(1) 彼此相愛(11-21節)「小子們哪!我們相愛,不要只在言語和舌頭上,總要在行為和誠實上」;

上帝是愛(約翰一書第四章)  

(續昨)(2)遵守主命(3:22-24)──「遵守上帝命令的,就住在上帝裡面,上帝也住在他裡面」(24節);(3)識別邪靈(1-6節)——「凡靈認耶穌基督是成了肉身來的,就是出於上帝,從此你們可以認出上帝的靈來」(2節);(4)彰顯主愛(7-21節)——「我們愛,因為上帝先愛我們」(19節)「差祂的兒子,為我們的罪作了挽回祭,這就是愛了」(10節)。彰顯主愛是從上帝先愛我們開始,而基督徒彰顯主的愛是必須的——「愛上帝的,也當愛弟兄,這是我們從上帝所受的命令」(21節)。在《約翰壹書》第五章中,使徒約翰論到在上帝家中(教會)的愛,他稱「上帝是永生的神」,因為我們都已承受了永生。

永生的神(約翰一書第五章)  

與永生的神相交,我們(1)必須有信(1節上);(2)必須有愛(1節下至2節上);(3)必須有行動(2節下至3節)。同時,與永生的神相交的憑據是:(1)勝過世界(4-9節);(2)對永生不懷疑(10-13節)——「人有了上帝的兒子就有生命,沒有上帝的兒子就沒有生命」(12節);(3)遵主旨求(14-17節);(4)必不犯罪(18-20節)——「我們知道凡從上帝生的必不犯罪,從上帝生的必保守自己,那惡者也就無法害他」(18節)’(5)遠離偶像(21節)。凡屬上帝的人也有祂的屬性,上帝是光、上帝是愛、上帝是生命。我們是屬上帝的人,究竟只是徒有屬上帝的名字,抑或是名符其實是上帝的兒女呢?

真理的愛(約翰二書)

在第一世紀的末期,上帝的工人為使福音廣傳腳蹤遍各地,路途中缺乏安全的旅店,他們只能靠主內肢體的接待。相對而言,有些熱心的信徒——尤其是家庭主婦,接待了一些假借旅行佈道為名的傳播異端者,他們不認耶穌道成肉身(7節上),他們是敵基督者(7節下)。約翰為此寫這信給其中一位姊妹,首先指出她是自己和愛真理的人都愛的一位,這是在乎她愛真理的緣故(2節)。但同時又提醒她,真理是施愛的途徑,否則便是亂愛了。原則上,真理和愛心是分不開的,不要因愛而忽視真理,但也不要只顧真理而沒有愛。在接待客旅中,若有不合乎真理者,必不容許他們踏入自己的家門。

接待工人(約翰三書)

約翰從差派出外傳道之人回來的報名中,知道該猶那邊的教會有工人將遭受丟特腓的阻攔,連約翰本身的權柄也不蒙接納(9節),但該猶卻接待他們。約翰為此向該猶謝安(1, 2節),並稱讚他有忠心(5節)、愛心(6節上),對傳道者的資助(6節下及7節)和接待(8節),而對丟特腓的惡言(9-10節上)、惡行(10節下)都引以為鑑(11節)。約翰又對低米丟加以推薦(12節)。事實上,《約翰二書》與《約翰三書》可以作一比較,前者是勸人不要接待假師傅,後者是勸人要接待真工人;前者提醒蒙揀選的太太,後者目的在鼓勵該猶。前者著意提防傳謬道者,後者則提防阻擋傳真道者。前者要小心施愛,後者要繼續施愛。

力辯真理(猶大書)

本書作者是耶穌的弟弟,主在世時他未信(約7:3-8),主復活後成了基督徒(徒1:14):結了婚(林前9:5),並成為旅行佈道家。《猶大書》在文體修辭上與《雅各書》雷同,又喜「三行詩格」體裁——在25節中有18節用此格式,包含《新約》中著名的讚美頌(24, 25節),也是《新約》中唯一引用《舊約》旁經的書卷(9節引用自摩西升天記)。作者鑑於羊群備受假師傅的擾害,特意寫這神學性辯道論文,力斥其非(3節),揭發假師傅兩方面錯謬:(1)他們否認基督的位格(4節),誤解上帝恩典的教義(4節上),把人的夢作為上帝的啟示(8節);(2)他們將人的放縱情慾看為合法(4, 7, 10, 16, 18節)。請背20、21節。